¿Qué son los Pellets y para qué se Utilizan?

El pellet o los pellets son un tipo de combustible granulado alargado a base de seca, triturada y prensada en pequeños cilindros.

En el proceso de elaboración del no es necesario la presencia de ningún tipo de aditivo, como pudiera ser el pegamento, debido a que la propia lignina de la madera se comporta como aglomerante, adoptando una apariencia brillante, semejante a la que se obtendría si hubiera sufrido un proceso de barnizado.

El peso específico del pellet es aproximadamente de 6-700 kg/m3, mucho más alque que el de otros combustibles no prensados procedentes de la madera como pueden ser las astillas.

Es uno de los sistemas de calefacción más eficientes y ecológicos ya que las estufas de biomasa que existen para quemar este tipo de combustible a base de madera triturada y prensada tiene unos altos niveles de rendimiento.

Apenas producen residuos en forma de ceniza por lo que ese aprovecha prácticamente todo el combustible para convertirlo en energía produciendo muy pocos residuos en forma de humo o cenizas.

¿Qué son los Pellets y para qué se Utilizan?
¿Qué son los Pellets y para qué se Utilizan?

Las características principales de los pellet son:

A continuación veremos las características de este tipo de combustible ecológico que ha tenido un auge enorme en los últimos años como alternativa a los sistemas de calefacción a gasoil o eléctricos.

¿Qué son los Pellets y para qué se Utilizan?
  • Potencia calorífica: 4.7 – 5.4 kW/h
  • Nivel de humedad: 6 – 8 %.
  • Densidad:             600 – 700 kg/m3
  • Residuo de ceniza: 0.5 – 0.6 %.
  • Precio aproximado: 0.22 €/ kg – 0,47 €/kg.

Ventajas de este tipo de combustible para estufas.

Los tienen varias ventajas respecto a la madera:

  • No se precisa la tala de árboles ya que para su elaboración «únicamente» se utilizan los desperdicios generados por las podas, talas o carpinterías, evitando de este modo posibles problemas como incendios, plagas y enfermedades.
  • Al ser material reaprovechado, es un combustible más barato.
  • A ser un producto de carácter nacional no está sujeto a «conflictos internacionales» por lo que su precio no sufrirá cambios bruscos y nos permitirá independizarnos energéticamente del exterior. Siendo la endencia conforme se vaya instaurando más a nivel nacional la baja del precio de los mismos por el ahorro en los gastos de transporte.
  • Se puede dosificar. Una estufa de leña normal sólo puede regular el fuego ahogándolo, lo que perjudica mucho su rendimiento. En las es la propia estufa la que añade pellets según la demanda de energía.
  • Como no se regulan ahogándolas se produce mucho menos monóxido de carbono.
  • La alta densidad energética y la facilitad de movimiento hacen del pellet el combustible vegetal más indicado para sistemas de calefacción automáticos de todos los tamaños.
  • Permiten hacer las estufas programables para que se enciendan o apaguen automáticamente.
  • A causa de la forma cilíndrica y lisa y del tamaño pequeño, el pellet tiende a portarse como un fluido, lo que facilita el movimiento del combustible y la carga automática de las calderas, así como su almacenamiento en cualquier tipo de recipiente.
  • El transporte puede realizar con camiones cisterna, desde los cuales se bombea directamente en el depósito de almacenamiento del sistema, por big-bag o sacas a granel, y por sacos de 15 kg.
  • El pellet de madera puede ser utilizado en las calderas de astillas o en calderas proyectadas especialmente para pellets. Es posible incluso tuilizar el pellet en algunos modelos de calderas de gasóleo, a través de quemadores especiales.
  • Generan muy bajo porcentaje de cenizas y además estas son de origen vegetal y no tóxicas pudiéndose aprovechar como abono o sumplemento minera de animales. Estas cenizas son ricas en calcio y potasio.
  • Como ventajas añadidas suelen ser más baratos que los combustibles tradicionales como el gasóleo y produce menos contaminantes. Aproximadamente 2 kg. de pellets corresponden a 1 litro de gasóleo.
  • Los tubos que necesitan para la instalación de las estufas de pellets son de 8 cm, siendo de una dimensión mucho más reducida que las estufas, con lo que suele ser una buena solución constructiva cuando no tenemos mucho espacio para sacar el tubo de evacuación de humos.
  • Al ser madera muy seca y prensada, apenas hace humo cuando está funcionamiento.

Tipos de pellets: certificados y no certificados

En el mercado podemos encontrar dos tipos de pellets los que son certificados que llevan un sello como que cumple unas características respecto a la porcentaje de humedad y calidad de la madera.

Y los no certificados que no poseen este sello de calidad por lo que nos podemos encontrar que están hechos con madera verde o de maderas recicladas de muebles, traviesas de tren, palets de madera que pueden llevar productos químicos o resina.

Lo que puede provocar que su potencia calorífica no sea la adecuada y que ensucien mucho el aparato que se utiliza para su quemado lo que se puede traducir en problemas a corto plazo.

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